Tag Archives: software

The merging principles of designing software and hardware

Joi Ito is being interviewed and talks about how methods for creating hardware and software are merging. We’re entering a prototyping era, where we can prototype just about anything.

Understanding manufacturing is going to be key to design, just like understanding the Internet has become key to running a company.

The interview is promotion for the Solid Conference. It pushes you to think again about the future of designing products.

Via O’Reilly Radar

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

De dienst is het product

De afgelopen week bezocht ik twee congressen. In Eindhoven organiseerde Philips in kader van de Dutch Design Week “From Data To Meaning for People“. Later deze week was ik in Rotterdam op eDay 2012. Met als thema “Always On“.

Op beide congressen stonden de op dit moment veel terugkerende thema’s. Mobiel, altijd verbonden en Big Data centraal. Het overkoepelende verhaal heeft – wat mij betreft – toch wel meer te maken met het ontwerpen van services en niet zozeer met de individuele trends die daar onder liggen.

Een product alleen is er niet meer, het gaat over de hele dienst die je aanbiedt. Dit is op zich niet nieuw. We hebben de laatste jaren veel producten gezien die juist een succes werden door het eco-systeem waar ze in zitten, denk bijvoorbeeld aan de iPod samen met de iTunes/app store.

Het is interessant om te zien dat bedrijven zich nu ook steeds meer qua organisatie in gaan richten om diensten samen met producten te ontwikkelen.

Philips gaf als voorbeeld straatverlichting. Voorheen verkochten ze lampen. Inmiddels verkopen ze “lighting as a service“. Een stad koopt een verlichtingsoplossing. En met slimme producten is een verlichtingsnetwerk straks een netwerk met sensoren. Philips komt hiermee op dit gebied op het terrein van IBM. Van productleverancier naar software leverancier.

Ook Tjeerd Hoek van Frog Design sprak ook over het ecosysteem als product. En benadrukte nog maar eens hoe bedrijfskritisch software aan het worden is in een organisatie en dat je het als bedrijf echt naar je toe moet trekken. Je toekomst hangt er vanaf.

Het product is niet langer het product. De dienst is het product.
Om dus een goed product te maken is het belangrijk dat over al deze technologie heen een holistische aanpak hebt. Voor een klant is het immers één product, maar intern raakt het alle vlakken van de organisatie en moet iedereen betrokken zijn.

Als voorbeeld bij Philips kwam de verbonden tandenborstel voorbij. Stel dat een tandenborstel weet wie er poetst hoe vaak en hoe lang dan kan de tandenborstel of eigenlijk de dienst achter de tandenborstel hier op inspelen.

De tandenborstel kan “beter” worden door je te laten weten dat je vanavond toch echt beter je best moet doen. Daarnaast kun je spelelementen voor kinderen toevoegen, maar de fabrikant komt ook meer te weten over storingen, levensduur en wie precies de kopers zijn.

De mogelijkheden zijn eindeloos, de uitdaging zit er in om het aan de voorkant in één ‘product’ te vangen en aan de achterkant alle onderdelen van een organisatie samen te laten werken. De toekomst van producten en diensten kent een hele hoop mooie en complexe design uitdagingen.

En vergeet de concurrentie niet. Beam Technologies timmert hard aan de weg wat betreft die verbonden tandenborstel.

Dit bericht verscheen eerder op het Somehow blog

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

Hoogtepunten op het web uit 2011

Ik had graag een overzicht van 2011 voor het einde van het jaar gemaakt, maar dat is nog niet gelukt. Toch zijn er een paar links die ik op een rijtje wil zetten.

Twee artikelen en een video uit 2011 die je op mij een behoorlijke indruk hebben gemaakt in het afgelopen jaar. En die volgens mij een groot maatschappelijk thema aansnijden en goed duidelijk maken wat er in de wereld aan de hand is.

1. Douglas Rushkoff Are Jobs Obsolete.
In dit verhaal schrijft Douglas Rushkoff over het verdwijnen van banen en het steeds maar willen maken van nieuwe banen. Technologie heeft in zich om banen weg te nemen. Natuurlijk introduceert iedere technologie nieuwe banen, maar het maakt ook dingen overbodig. We zijn altijd zoekende hoe technologie ons leven makkelijker kan maken. Het gevolg hiervan is dat er steeds minder ‘banen’ zullen zijn. Sturen op banen is dus een slecht model.

2. Jaron Lanier The Local-Global flip
Als je een beetje door zijn presentatie en soms warrige uitwaaieringen heen kijkt. Én er even goed voor gaat zitten. Dan is dit voor mij één van de meeste interessante video’s van 2011. Jaron Lanier heeft het over hetzelfde probleem als Rushkoff, maar plaatst het nog meer in perspectief. Van de ontwikkeling van technologie, de crisis van banken tot en met het verdwijnen van een middenklasse.

3. Marc Andreessen Why Software is Eating the World
Ook in dit verhaal komt terug dat software een steeds meer prominente rol inneemt in ons dagelijks leven. Alles draait om software en zonder software in de kern kunnen de bedrijven van vandaag en morgen niet bestaan.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

Content as Software

I recently worked on a large mobile project for the Volkskrant. The project contained mobile websites and numerous applications for different devices, including iPhone apps (iTunes link).

The Volkskrant on iPhone

Content as Software
I learned about the term content as software from Gerd Leonard. Not only does it sound very interesting, it’s also a very exiting development that follows from a series of events. A move from RSS, followed by widgets, API’s and standardization in platforms.

These new platforms like Adobe Air or the iPhone development platform make developing applications easier and accessible to a new and broader groups of developers.

On the other side software is being replaced by the – todays very powerful – browsers. Google is working hard to replace Microsoft Office functionality with Google Docs, and adding even more (web) functionality like working remotely together on documents.

A computer without internet connection is half the fun, or to most people useless. The computer as a communication device needs the web as much as it needs power. Todays software needs the web.

Should a media company make software?
Content as Software. Should media companies deliver content as software? We decided to with the Volkskrant iPhone application because we think an application gives a better user experience and is more effective on the iPhone platform compared to a mobile website. The New York Times released a desktop application based on Adobe Air. The content in the application isn’t unique, the presentation is.

A great advantage of distributing software for publishers is that it gives control to some extend. For example the Times Reader has free and subscription only articles in the same application. The “free” user experience is good, but they will try to persuade you to become a subscriber.

So, should a media company make software?
I don’t know. Just because we now can as easily develop software as we can develop websites doesn’t mean we should. From a pure logic perspective it doesn’t add much value to the content. It’s still the same content. From an emotional perspective it does add extra value to the experience, it’s a nice package. And that’s something you shouldn’t underestimate. An application is also more persistent, it’s always there on your startup screen, desktop or in your dock.

The best thing with content as software is to just try it. Like you would try with a website. Release soon and often. Todays software is like the web.

The Volkskrant on iPhone
Screenshots of the Volkskrant iPhone news application

Times Reader
Screenshot of Times Reader Desktop application

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone