Tag Archives: Internet of Things

Using iBeacons to connect things to people

Yesterday we received Gimbal proximity beacons. These beacons – or iBeacons as Apple calls the technology – have a small battery and submit a low energy bluetooth signal. This signal can be used within apps to detect if someone (a smartphone) is close (proximity) to a beacon. The app can trigger actions based on the signal.

Currently these beacons are used at the SXSW conference to connect the audience during a presentation. You can also find them being used in Apple stores and at stadiums.

The most exciting part is that it connects you to objects and places. And it’s opt in. Beacons can only be reached if you use a pre-designed app. You won’t be a walking target for unwanted messages.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

2013. De glazen bol

Wat brengt 2013? Somehow heeft in 2012 een goed jaar gehad met een paar hele mooie – mobiele – innovatieprojecten voor in de chemische industrie, uitzendbranche, ziekenhuizen en Schiphol. We hebben belangrijke keuzes gemaakt over wat Somehow wel en niet moet zijn, en we gaan met een heel duidelijk doel 2013 in. Een belangrijk jaar waarin we doorbouwen op hetgeen we hebben opgebouwd en geleerd in de afgelopen 2½ jaar.

Verhuizen
Het jaar begint met een verhuizing. Deze maand is onze laatste maand in het oude Volkskrantgebouw. We hebben een nieuwe studio gevonden in de Bonte Zwaan. Het meest Rotterdamse stukje Amsterdam ;).

Vanaf het moment dat we een plek in Amsterdam aan het zoeken waren hebben we in dit gebied gezocht. Net uit de stad, goed bereikbaar en groot water voor de deur. We hebben afgelopen anderhalf jaar met veel plezier op de Wibautstraat gezeten maar ik kijk uit naar de verhuizing.

Naast alle Somehow-dingen was het voor mij persoonlijk een heel mooi jaar. Begin dit jaar werd in een door sneeuwval verlamd land onze zoon geboren.

2013. De glazen bol
Bij een nieuw jaar hoort vooruit kijken. Ik heb hieronder een paar dingen opgeschreven die mij persoonlijk aanspreken omdat ze onderdeel zijn van een grotere beweging waarbij de netwerkmaatschappij steeds meer werkelijkheid aan het worden is en internet steeds meer gaat over verbindingen dan over informatie raadplegen. Technologie en internet maakt alles kleiner. Het maakt controle moeilijker en geeft vrijheid voor iedereen om dit in te zetten naar wens.

Kickstarter explodeert
Door het succes van Kickstarter zie je kopieën ontstaan die het net iets anders doen, het platform alleen voor een bepaalde niche of in een bepaalde taal. Crowdfunding is de toekomst van productontwikkeling. Een platform zoals Kickstarter kan een bedrijf als Philips reduceren tot een fabriek. Innovatie gaat veel harder op het open en platte platform dan in de gesloten hiërarchische omgeving van een multinational. Daarbij is het idee ook nog eens gefinancierd en gekocht door de eerste klanten. Niet alles is een succes, maar het maakt veel ideeën zichtbaar en de risico’s zijn minimaal.

De andere kant is dat veel bedrijven moeite hebben met het Kickstarter-succes. Een product krijgt financiering en vervolgens moet je ineens 100.000 tandenborstels met bluetoothchip maken, een helpdesk opzetten en ze binnen twee maanden afleveren bij je financiers over de hele wereld. Én als het zo’n fantastisch idee is moet je misschien niet 100.000 tandenborstels maken, maar 100.000.000 en er voor zorgen dat je ze in alle elektronicawinkels over de wereld kunt kopen.

Bedrijven als Philips hebben de kennis en infrastructuur hiervoor, zij hoeven dit alleen maar open te stellen. Voor industrieel ontwerpers is de werkelijkheid compleet veranderd. Moest je voorheen met je ontwerp langs alle bedrijven, nu zet je het in de Kickstarter-showroom en kijk je of het gaat vliegen.

Het lijkt mij mooi als één van deze grote productiehuizen dit jaar samenwerking zoekt met een platform als Kickstarter. Tandenborstel ontworpen door John, distributed by Philips.

Het internet of things is er ineens
Er zijn inmiddels zoveel slimme apparaten op de markt die iets met internet doen dat het bijna niet meer bij te houden is. Op de stappenteller- en digitale thermostatenmarkt is er zelfs al sprake van behoorlijke concurrentie. Internet overstijgt computers en telefoons. Ik denk niet dat de term internet of things tractie krijgt, simpelweg omdat de meeste apparaten over een paar jaar verbonden zijn met elkaar of een netwerk. Het is de nieuwe norm voor internet en technologie. Het is het internet.

Als het een beetje mee zit keurt de Amerikaanse FDA de eerste medische sensoren voor thuisgebruik goed. Dit is een grote stap op weg naar zelfmeting en zelfdiagnose met behulp van technologie. De FDA is weliswaar Amerikaans, maar ze zijn het belangrijkste baken op het gebied van regelgeving rond medische apparaten en medicijnen. Groen licht bij de FDA kan de opkomst van dit soort technologie in een stroomversnelling brengen.

Drones onder controle
Er is behoefte aan wetgeving voor Drones, daarmee professionaliseert de markt, en krijgen burgers meer inzicht in wat overheden doen met deze onbemande vliegtuigen.

Onbemande vliegtuigen zijn inmiddels het niveau van speelgoed overstegen en er zijn serieuze mogelijkheden en concepten voor bijvoorbeeld pakketvervoer. Het meest aansprekende concept dat ik heb gezien is een serie drones met een defibrillator aan boord. Deze stationeer je op een aantal hoge gebouwen in de stad en ze zijn vervolgens met je telefoon op te roepen in een noodsituatie. In tegenstelling tot het internet heeft ruimte boven gebieden een beperkte schaalbaarheid en valt alles dat stuk is naar beneden. Het moet georganiseerd worden.

3D printers benadrukken nog maar eens dat alles te kopiëren is
De printers zijn betaalbaar geworden. Het effect van 3D-printers is dat design van objecten ineens net zo gemakkelijk gedeeld kan worden als films en mp3’s. Copyright voor objecten is hiermee onhoudbaar geworden. Fabrieken worden gedecentraliseerd. Eén van de eerste opzienbarende toepassingen was het maken van een vuurwapen met een 3D-printer. Kon je tot voor kort nog redelijk goed wapenbezit controleren door toezicht te houden op design en distributie, dat is nu verleden tijd. Controle is weg en komt nooit meer terug.

IT fragmentatie zet door
Enkele jaren geleden hadden mensen op hun werk vaak meer geavanceerde computerapparatuur dan thuis. Op dit moment is dat steeds vaker andersom. Mensen hebben thuis betere spullen dan op het werk. En gebruiken dus ook liever hun eigen spullen. Bedrijven hebben veel moeite om hierin mee te gaan. De interne infrastructuur fragmenteert. De opkomst van mobiel werken en het gebruik van webdiensten voor bedrijfsprocessen versterkt dit.

Dit heeft grote gevolgen voor beheersbaarheid en veiligheid, maar voordelen voor productiviteit en tevredenheid. Mensen winnen, controle verliest. Meer fragmentatie en het lijkt niet te stoppen.

Design raakt alles
Voor mij persoonlijk het meest interessante punt. Vanuit technologie blijven de mogelijkheden toenemen, maar wanneer is het zinvol en wat voegt het toe? Juist hier is design en het design proces geschikt om te zoeken naar oplossingen. Waar, wanneer en waarom heeft iemand interactie met iets of iemand en wat gebeurd er dan precies? Steeds meer interactie is technologiegedreven of heeft te maken met software, design is een factor geworden die het verschil kan maken tussen succes en falen.

Deze post heb ik ook op het blog van Somehow gezet.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone