Category Archives: On the Web

The merging principles of designing software and hardware

Joi Ito is being interviewed and talks about how methods for creating hardware and software are merging. We’re entering a prototyping era, where we can prototype just about anything.

Understanding manufacturing is going to be key to design, just like understanding the Internet has become key to running a company.

The interview is promotion for the Solid Conference. It pushes you to think again about the future of designing products.

Via O’Reilly Radar

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

My thoughts on Bitcoin and why crypto currency will be a success

We read a lot about Bitcoin, that it’s based on speculation and has no ‘real’ value. Yes, Bitcoin is hyped and could be overpriced, but this doesn’t mean it’s useless.

I think Bitcoin, or/and other crypto currencies will be successful just because we need something to transfer value that is out of control of governments and companies.

We need to respect laws and pay taxes. Most of us have always been doing this even when we didn’t have bank accounts. Being afraid for illegal transactions doesn’t mean we need gatekeepers on the only thing that easily transfers value from one person to the other, some form of money.

Seperation of powers
Remember PayPal, Visa and Mastercard holding back payments to wikileaks.

This event made clear that at this moment creditcard companies are the online gatekeepers in deciding who can pay who in the digital era. There is no separation of powers.

This is not a sustainable model. I believe this is why the web will embrace crypto currencies.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

BBC Monitor Me documentary about Quantified Self

If you’re interested in health and technology you will enjoy it. Just made me think again how much we need really good dashboard designers and data visualizers to make information out of all this data we’re collecting.

We’re only just beginning.

BBC Monitor Me documentary about Quantified Self

“…They’ve [those simple devices] managed to help people to change their behavior in ways that were otherwise impossible before…”

From Youtube:

Dr Kevin Fong explores a medical revolution that promises to help us live longer, healthier lives. Inspired by the boom in health-related apps and gadgets, it’s all about novel ways we can monitor ourselves around the clock. How we exercise, how we sleep, even how we sit.

Some doctors are now prescribing apps the way they once prescribed pills. Kevin meets the pioneers of this revolution. From the England Rugby 7s team, whose coach knows more about his players’ health than a doctor would, to the most monitored man in the world who diagnosed a life threatening disease from his own data, without going to the doctor.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

2013. De glazen bol

Wat brengt 2013? Somehow heeft in 2012 een goed jaar gehad met een paar hele mooie – mobiele – innovatieprojecten voor in de chemische industrie, uitzendbranche, ziekenhuizen en Schiphol. We hebben belangrijke keuzes gemaakt over wat Somehow wel en niet moet zijn, en we gaan met een heel duidelijk doel 2013 in. Een belangrijk jaar waarin we doorbouwen op hetgeen we hebben opgebouwd en geleerd in de afgelopen 2½ jaar.

Verhuizen
Het jaar begint met een verhuizing. Deze maand is onze laatste maand in het oude Volkskrantgebouw. We hebben een nieuwe studio gevonden in de Bonte Zwaan. Het meest Rotterdamse stukje Amsterdam ;).

Vanaf het moment dat we een plek in Amsterdam aan het zoeken waren hebben we in dit gebied gezocht. Net uit de stad, goed bereikbaar en groot water voor de deur. We hebben afgelopen anderhalf jaar met veel plezier op de Wibautstraat gezeten maar ik kijk uit naar de verhuizing.

Naast alle Somehow-dingen was het voor mij persoonlijk een heel mooi jaar. Begin dit jaar werd in een door sneeuwval verlamd land onze zoon geboren.

2013. De glazen bol
Bij een nieuw jaar hoort vooruit kijken. Ik heb hieronder een paar dingen opgeschreven die mij persoonlijk aanspreken omdat ze onderdeel zijn van een grotere beweging waarbij de netwerkmaatschappij steeds meer werkelijkheid aan het worden is en internet steeds meer gaat over verbindingen dan over informatie raadplegen. Technologie en internet maakt alles kleiner. Het maakt controle moeilijker en geeft vrijheid voor iedereen om dit in te zetten naar wens.

Kickstarter explodeert
Door het succes van Kickstarter zie je kopieën ontstaan die het net iets anders doen, het platform alleen voor een bepaalde niche of in een bepaalde taal. Crowdfunding is de toekomst van productontwikkeling. Een platform zoals Kickstarter kan een bedrijf als Philips reduceren tot een fabriek. Innovatie gaat veel harder op het open en platte platform dan in de gesloten hiërarchische omgeving van een multinational. Daarbij is het idee ook nog eens gefinancierd en gekocht door de eerste klanten. Niet alles is een succes, maar het maakt veel ideeën zichtbaar en de risico’s zijn minimaal.

De andere kant is dat veel bedrijven moeite hebben met het Kickstarter-succes. Een product krijgt financiering en vervolgens moet je ineens 100.000 tandenborstels met bluetoothchip maken, een helpdesk opzetten en ze binnen twee maanden afleveren bij je financiers over de hele wereld. Én als het zo’n fantastisch idee is moet je misschien niet 100.000 tandenborstels maken, maar 100.000.000 en er voor zorgen dat je ze in alle elektronicawinkels over de wereld kunt kopen.

Bedrijven als Philips hebben de kennis en infrastructuur hiervoor, zij hoeven dit alleen maar open te stellen. Voor industrieel ontwerpers is de werkelijkheid compleet veranderd. Moest je voorheen met je ontwerp langs alle bedrijven, nu zet je het in de Kickstarter-showroom en kijk je of het gaat vliegen.

Het lijkt mij mooi als één van deze grote productiehuizen dit jaar samenwerking zoekt met een platform als Kickstarter. Tandenborstel ontworpen door John, distributed by Philips.

Het internet of things is er ineens
Er zijn inmiddels zoveel slimme apparaten op de markt die iets met internet doen dat het bijna niet meer bij te houden is. Op de stappenteller- en digitale thermostatenmarkt is er zelfs al sprake van behoorlijke concurrentie. Internet overstijgt computers en telefoons. Ik denk niet dat de term internet of things tractie krijgt, simpelweg omdat de meeste apparaten over een paar jaar verbonden zijn met elkaar of een netwerk. Het is de nieuwe norm voor internet en technologie. Het is het internet.

Als het een beetje mee zit keurt de Amerikaanse FDA de eerste medische sensoren voor thuisgebruik goed. Dit is een grote stap op weg naar zelfmeting en zelfdiagnose met behulp van technologie. De FDA is weliswaar Amerikaans, maar ze zijn het belangrijkste baken op het gebied van regelgeving rond medische apparaten en medicijnen. Groen licht bij de FDA kan de opkomst van dit soort technologie in een stroomversnelling brengen.

Drones onder controle
Er is behoefte aan wetgeving voor Drones, daarmee professionaliseert de markt, en krijgen burgers meer inzicht in wat overheden doen met deze onbemande vliegtuigen.

Onbemande vliegtuigen zijn inmiddels het niveau van speelgoed overstegen en er zijn serieuze mogelijkheden en concepten voor bijvoorbeeld pakketvervoer. Het meest aansprekende concept dat ik heb gezien is een serie drones met een defibrillator aan boord. Deze stationeer je op een aantal hoge gebouwen in de stad en ze zijn vervolgens met je telefoon op te roepen in een noodsituatie. In tegenstelling tot het internet heeft ruimte boven gebieden een beperkte schaalbaarheid en valt alles dat stuk is naar beneden. Het moet georganiseerd worden.

3D printers benadrukken nog maar eens dat alles te kopiëren is
De printers zijn betaalbaar geworden. Het effect van 3D-printers is dat design van objecten ineens net zo gemakkelijk gedeeld kan worden als films en mp3′s. Copyright voor objecten is hiermee onhoudbaar geworden. Fabrieken worden gedecentraliseerd. Eén van de eerste opzienbarende toepassingen was het maken van een vuurwapen met een 3D-printer. Kon je tot voor kort nog redelijk goed wapenbezit controleren door toezicht te houden op design en distributie, dat is nu verleden tijd. Controle is weg en komt nooit meer terug.

IT fragmentatie zet door
Enkele jaren geleden hadden mensen op hun werk vaak meer geavanceerde computerapparatuur dan thuis. Op dit moment is dat steeds vaker andersom. Mensen hebben thuis betere spullen dan op het werk. En gebruiken dus ook liever hun eigen spullen. Bedrijven hebben veel moeite om hierin mee te gaan. De interne infrastructuur fragmenteert. De opkomst van mobiel werken en het gebruik van webdiensten voor bedrijfsprocessen versterkt dit.

Dit heeft grote gevolgen voor beheersbaarheid en veiligheid, maar voordelen voor productiviteit en tevredenheid. Mensen winnen, controle verliest. Meer fragmentatie en het lijkt niet te stoppen.

Design raakt alles
Voor mij persoonlijk het meest interessante punt. Vanuit technologie blijven de mogelijkheden toenemen, maar wanneer is het zinvol en wat voegt het toe? Juist hier is design en het design proces geschikt om te zoeken naar oplossingen. Waar, wanneer en waarom heeft iemand interactie met iets of iemand en wat gebeurd er dan precies? Steeds meer interactie is technologiegedreven of heeft te maken met software, design is een factor geworden die het verschil kan maken tussen succes en falen.

Deze post heb ik ook op het blog van Somehow gezet.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

Clay Shirky about disruptive innovation in higher education

Clay Shirky writes about how the system of higher education is being disrupted by online startups like Udacity. This won’t go away.

The people in the music industry weren’t stupid, of course. They had access to the same internet the rest of us did. They just couldn’t imagine—and I mean this in the most ordinarily descriptive way possible—could not imagine that the old way of doing things might fail. Yet things did fail, in large part because, after Napster, the industry’s insistence that digital distribution be as expensive and inconvenient as a trip to the record store suddenly struck millions of people as a completely terrible idea.

Once you see this pattern—a new story rearranging people’s sense of the possible, with the incumbents the last to know—you see it everywhere. First, the people running the old system don’t notice the change. When they do, they assume it’s minor. Then that it’s a niche. Then a fad. And by the time they understand that the world has actually changed, they’ve squandered most of the time they had to adapt.

It’s been interesting watching this unfold in music, books, newspapers, TV, but nothing has ever been as interesting to me as watching it happen in my own backyard. Higher education is now being disrupted; our MP3 is the massive open online course (or MOOC), and our Napster is Udacity, the education startup.

Napster, Udacity, and the Academy

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone

The data-driven campaign of Obama

Interesting article about how data helps to get a billion dollar in campaign funding and how to spend it the right way. This really makes you think about campaign strategy and future elections.

It was this database that helped steady campaign aides in October’s choppy waters, assuring them that most of the Ohioans in motion were not Obama backers but likely Romney supporters whom Romney had lost because of his September blunders. “We were much calmer than others,” said one of the officials. The polling and voter-contact data were processed and reprocessed nightly to account for every imaginable scenario. “We ran the election 66,000 times every night,” said a senior official, describing the computer simulations the campaign ran to figure out Obama’s odds of winning each swing state. “And every morning we got the spit-out — here are your chances of winning these states. And that is how we allocated resources.”

Inside the Secret World of the Data Crunchers Who Helped Obama Win.

Share this post
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone